Gurú: el lado oscuro de la autoayuda. Un podcast producido por Wondery que puedes escuchar, en exclusiva, en Podimo.

Podimo estrena la versión en castellano de "Gurú", un true crime producido por Wondery

Considerado por algunos especialistas como el fraude del siglo XXI, la industria de la autoayuda, también conocida como el negocio de la felicidad,  mueve al año más de 10.000 millones de dólares en Estados Unidos, según la firma de análisis norteamericana Marketdata Enterprises. Y solo en España el negocio de los libros de autoayuda mueve cerca de 120 millones de euros al año, según la Agencia del ISBN. Incluso tiene relevancia en el sector público, ya que según los datos recogidos del portal de transparencia, el Gobierno de España ha gastado 166.859 euros en los últimos tres años en cursos de mindfulness y meditación destinados a los funcionarios de la administración pública.

En este contexto se estrena Gurú: el lado oscuro de la autoayuda, el nuevo podcast de Podimo que cuenta la historia sucedida en octubre de 2009 cuando decenas de personas decidieron acudir a un encuentro profesional en Arizona, un seminario de dos días que prometía guiar a los participantes por la senda del éxito personal y profesional a través de peligrosas prácticas. En ese evento murieron tres personas. Así comienza el nuevo podcast de Podimo -producido por Wondery- que narra la historia del líder motivacional James Arthur Ray y de cómo acabó encarcelado por el homicidio de varios participantes mientras seguían sus estrictos métodos para lograr una supuesta superación personal.

Guru: el lado oscuro de la autoayuda

La actual pandemia del coronavirus ha hecho que la industria de la autoayuda siga su ritmo creciente de los últimos años. Libros, talleres o charlas motivacionales se han difundido de tal manera por Latinoamérica y parte de Europa que los expertos llaman a la cautela y aseguran que ‘si hay tantos es porque ninguno funciona’. A través de los años la industria ha derivado en exponentes como las llamadas ‘sectas coaching’, organizaciones que a través de cursos y talleres te aseguran alcanzar todos tus objetivos pagando un alto precio por ello. Es el negocio de la felicidad.

Podimo estrena

‘Argentina Works’, ‘Mexworks’, ‘Creo Coaching’ o ‘Stratega’ son algunas de las ‘sectas coaching’, catalogadas así por los medios, que han realizado sus labores en Latinoamérica, corporaciones que convencen a sus víctimas para pagar altas cantidades de dinero por un supuesto servicio, en un mercado cada vez más ocupado por guías, ejercicios y técnicas que no están avaladas por ningún método y con los que te aseguran ‘lograrás todo lo que te propongas’. Sin importar cuestiones morales, culturales, sociales o políticas, el mismo caso vale para todos.

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Todas comparten una figura principal: el líder, un profesional de la captación, del marketing y en este caso del mercado de la felicidad. Un narrador de historias que usa la persuasión y se esconde bajo el paraguas del ‘coaching’ para engañar a sus víctimas. 

“Suelen ser personas que vienen del mundo del marketing y te ofrecen soluciones rápidas. En el mejor de los casos te dan una serie de packs que usan para todo el mundo, como si compraras un servicio que a lo mejor para tu caso no es lo más adecuado o incluso contraproducente”, nos aclara David Pulido, licenciado en psicología.

Estos líderes controlan organizaciones consideradas como sectas que se aprovechan de la delicada situación emocional y económica de sus víctimas y que han dado un paso más, hacia los retiros espirituales y experiencias de transformación donde se realizan peligrosas prácticas para la salud, como las lideradas por Arthur Ray.

Contadores de historias

Choi Yon Hee, Michael Lane, Keith Raniere o James Arthur Ray son, entre otros, líderes de culto y autonombrados dioses en el mundo internacional de la autoayuda. En definitiva, talentosos oradores que consiguen atraer a grandes grupos de personas prometiéndoles resultados 100% efectivos. Gurús o contadores de historias disfrazados de ‘coach’, “vendehumos desde el momento en el que no hay ningún marco teórico detrás para solucionar un problema”, aclara Pulido. Para el psicólogo, personificar el tratamiento en la figura de una sola persona puede dar comienzo a situaciones más graves. “En el momento en el que personificamos nuestro tratamiento en una persona y creemos que lo que nos dice nos puede salvar, pueden surgir las sectas”, comenta.

El caso Nxivm es uno de los más controvertidos de los últimos años dentro del habla hispana, el oscuro grupo de autoayuda fundado por Keith Raniere contaba con ramificaciones en México, Guatemala o Canadá. Raniere mantuvo que Nxivm era un grupo de mejora personal pero acabó detenido en México por tráfico sexual, trabajos forzados y acusado de construir un sistema piramidal. Personas como Raniere o Arthur Ray enmascararon sus organizaciones bajo el mundo de la autoayuda tras la que se esconden estafas, engaños y supremacía.

Podimo presenta

“Hoy es un buen día para morir”

Kirby Brown es una de las tres víctimas mortales de las ‘tiendas de sudor’ de octubre de 2009. Saunas en las que se alcanzaron temperaturas extremas y que James Arthur ofrecía como un medio para la superación. Unos retiros a los que acudieron decenas de personas deseosas de alcanzar la felicidad no sin antes pagar más de 9.000 dólares por ello. Ginny, la madre de Kirby, es una de las protagonistas del próximo podcast que podrás escuchar en Podimo.

James labró su carrera vendiendo libros de superación personal que le catapultaron hasta el programa de Oprah Winfrey. Aquello le valió para seguir reuniendo más seguidores y llegar a realizar peligrosas prácticas de transpiración, retiros espirituales donde los asistentes se rapaban la cabeza, ayunaban más de 36 horas y caminaban sobre fuego, prácticas que aseguraba el líder eran un paso más dentro de la autoayuda. “Hoy es un buen día para morir” fue la respuesta de Ray al auxilio de alguna de sus víctimas dentro de la sauna. Finalmente, aunque Ray fue declarado culpable de homicidio por la muerte de tres personas en estos retiros, tan solo pasó 2 años en prisión y ha podido seguir ejerciendo en la actualidad.

En Gurú: el lado oscuro de la autoayuda seguirás la investigación oficial de la Policía tras los sucesos ocurridos en Arizona. La tragedia, el descenso a los infiernos y el retorno de uno de los gurús de autoayuda más controvertidos de los últimos años.

¿Y en España? 

En nuestro país no es posible en la actualidad disponer de un censo riguroso o conocer de alguna manera fiable los datos en conjunto de sectas. No existen datos oficiales del Ministerio del Interior ni de algún organismo público.  

Existen sin embargo asociaciones (APETP, RIES, REDUNE, AIIAP, AIS), que estudian las sectas en su conjunto, que sí incluyen pseudoterapias, abuso psicológico, etc, aunque ninguna se ninguna se centra en las llamadas sectas coaching o de la autoayuda.

Miguel Perlado, psicoterapeuta y miembro fundador de la Asociación Iberoamericana para la Investigación del Abuso Psicológico (AIIAP) sí ha logrado establecer unos ratios fiables en España: Se calcula que hay 250-300 grupos con comportamientos sectarios en España y que afecta a un 0,9-1% de la población, al mismo nivel que en Europa. Es decir, el 1% de la población de España podría estar dentro de una organización sectaria, esto afectaría en total a unas 400.000 personas en el país”.

En otro estudio coordinado por Miguel Perlado (History Channel Iberia), cuenta que una muestra a nivel nacional de 1.000 personas arrojó la cifra estimativa de seis millones de españoles que en 2019 habrían estado en contacto (directa o indirectamente) con sectas en España.

“Este último estudio de HCI dice:  "A la pregunta “¿usted o alguien cercano a usted ha estado en contacto con alguna secta?” El 12% de los españoles declaran que sí. Esto significa que casi 6 millones de españoles han estado en contacto con lo que creen que es una secta. Hay que aclarar que este dato es relativo, ya que es probable que hayan estado en contacto con organizaciones que oficialmente no son sectas sino religiones".

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Gurú: el lado oscuro de la autoayuda

Cuando nos enfrentamos a retos en la vida, buscamos respuestas en personas que creemos que pueden ayudarnos. Cuando la tragedia llegó a un retiro exclusivo de una superestrella de la autoayuda, muchas personas se preguntaron: ¿Hasta dónde es demasiado lejos? James Arthur Ray fue un profesor de autoayuda avalado por la presentadora de TV Oprah, que alcanzó fama, fortuna e influencia. Pero los amigos y familiares de sus seguidores cuestionaron sus métodos poco ortodoxos e intentaron detenerlo.